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Déclaration relative à la détention de mineurs

Au cours des dernières semaines, les journalistes ont rapporté qu’aux États-Unis, des enfants ont été détenus ou séparés de leurs parents. Cette situation a grandement préoccupé le personnel des Sociétés d’aide à l’enfance en Ontario. En tant qu’ Agences et personnes qui soutiennent et prennent soins des enfants, nous croyons fortement que les enfants ne devraient pas faire l’objet de détention liée à l’immigration.  Bien que nous savons que le Canada fait tout en son pouvoir pour s’assurer qu’aucun enfant ne soit détenu, nous savons que cela se produit encore.

Le personnel des Sociétés d’aide à l’enfance travaille tout d’abord et avant tout avec les familles pour renforcer leurs capacités à offrir des soins afin que les enfants et les jeunes puissent grandir dans un environnement sécuritaire qui favorise leur bien-être. Dans 97 % des enquêtes liées à la protection de l’enfance, les enfants restent chez soi. Si la sécurité d’un enfant ou d’un jeune est compromise, nous tentons de lui trouver une famille élargie et des membres de la communauté qui pourront prendre temporairement soin de lui.

Les enfants et les jeunes détenus vivent une détresse émotionnelle qui affecte leurs capacités mentale et physique ainsi que leur état émotionnel. De nombreux facteurs peuvent influencer un enfant ou un jeune. Par exemple, l’âge et le degré de vulnérabilité d’un enfant, le fonctionnement physique et émotionnel du parent de l’enfant, la durée de détention et le type d’établissement de détention. 

Les Sociétés d’aide à l’enfance ne sont pas avisées systématiquement lorsque des enfants et des jeunes sont détenus et même si nous n’avons pas la juridiction ou le contrôle sur les installations d’immigration fédérales, nous continuons de discuter des enfants détenus avec nos partenaires fédéraux. Nous nous engageons à continuer ce travail avec nos partenaires pour trouver une manière d’aider de manière optimale ces enfants.

Le premier Centre d’execellence d’imigration pour le bien-etre de l’enfance de l’Ontario, établi en partenariat avec la Société d’aide à l’enfance de Peel et l’Association ontarienne des Sociétés d’aide à l’enfance, a récemment ouvert ses portes pour offrir des renseignements, de l’orientation et des services aux Sociétés d’aide à l’enfance par rapport aux problèmes d’immigration et de citoyenneté auxquels les jeunes et les enfants du système de protection de l’enfance doivent faire face.

Nous demandons au gouvernement fédéral de s’assurer rapidement qu’aucun enfant ou jeune n’est détenu au Canada et de soutenir l’emploi de solutions de rechange basées sur la communauté qui permettent de ne pas séparer les familles. Nous sommes prêts à offrir le soutien ou l’assistance requis afin d’assurer l’intérêt des enfants et des jeunes en Ontario et au Canada.